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美国“留学生新规”:特朗普的“指东打西”_国际频道_

发布日期:2020-07-13 05:57   来源:未知   阅读:

陶短房 旅加学者

当地时间7月6日,美国联邦移民与海关执法局(ICE)宣布,今年暑假结束之后,开设“非移民目的国际学生”(即留学生)课程的美国大学,其所招收的留学生如果100%采用“上网课”形式教学,将可能无法获得新的留学签证,已经进入美国本土的这类留学生,也“可能但不仅限于”受到遣返出境的处理。

同日稍晚,美国“学生和访问学者交流机会”(SEVP)作出类似宣布,称“完全在线教学的非移民类F-1(学术类)或M-1(职业培训类)学生”将面临“无法获得学生签证、或被启动遣返程序”等风险,每个非移民类F-1留学生“2020年秋季学期最多可在线学习一门课程或3个学分”,否则将被视为不合规。美国联邦国土安全部表示,计划将上述“新规”作为临时最终规则,在联邦政府公报中宣布。

由于新冠肺炎疫情肆虐,美国众多大学(包括哈佛大学等名校)自2020年春季课程开始,已经或正拟采取更多在线授课方式维持教学,以规避疫情的侵袭、蔓延,并适应美国各州疫情应对措施,及全球因疫情应对需要而纷纷采取旅行限制措施的新形势。

此前,美国SEVP和ICE规则均就今年春、夏、秋三个学期留学生“面对面课程学时下限”实行了临时豁免,留学生即便正常面对面课程学时不达标,也能在这三个学期获得留学签证。7月6日的“新规”,事实上等于收回了此前已经发布的2020年秋季学期留学生临时豁免,令众多美国大学和数以万计留学生及其家庭一片愕然。

尽管许多报道指出,这一新规尚未正式落实,但正如代表美国1800家大学和学院的美国教育协会(ACE)副总裁法恩斯沃士等人所言,这“意味着更多不确定因素和迷惘”。

事实上,即便采用上网课等变通措施,美国大学也仍然面临着严重的财政困难。最新麦肯锡2020美国秋季入学报告显示,如果继续采取上网课形式,暑假后美国大学新生入学率将下降15%,导致近70亿美元亏损;倘美国高校总体入学率下降20%,则美国高校会因此导致190亿美元亏损。而此前春、夏两个学期,美国许多大学已亏损累累,被迫采取包括裁员在内诸多“节支”措施维持。对此许多分析指出,国际生收入陡降、“面对面”授课减少导致学生宿舍、食堂及其它周边收入锐减等,已令美国各大学不堪重负,在二次疫情威胁增大、“与疫情长期共存”日益成为新常态的当今形势下,借助“临时豁免”扩大留学生上网课比例,以尽可能留住国际生源,保住相应收入,成为许多美国大学生存之必须。正因如此,新规出台后,许多美国大学惊呼,联邦政府有关方面罔顾大学死活。

许多留学生及其家庭也对新规表示强烈不满,NPR当地时间7月7日报道援引一些留学生的话称,当前美国疫情有明显回潮迹象。作为全球疫情最严重的国家,美国联邦政府采用新规迫使留学生冒着健康和生命危险重返校园,是非常不公平和不负责任的,而且新规实际上是对此前政策和联邦政府承诺的出尔反尔,也会令许多留学生及其家庭的人生、财务规划被完全打乱。

尽管人们议论纷纷、众说纷纭,但正如不少明眼人所一针见血指出的,实际推动这项新规出台的美国总统特朗普是在指东打西,看似针对留学生、大学,实际上是针对美国大选选情。

留学生都是外籍人士,并没有美国大选选票,何以说新规是针对选情?

随着11月3日美国大选投票日的临近,特朗普的选情因疫情应对不力等诸多因素,正日益明显处于不利地位,民调支持率被大选对手越拉越大。在此情况下,特朗普亟需采取非常措施力挽狂澜,通过强推重启经济凸显自己疫情应对措施有力,通过在二次疫情威胁下维持重启措施,确保关键的经济、就业数据不至继续下跌,并取悦强烈支持“重启”的部分核心支持选民,就成为其当务之急。不仅如此,“重启”越充分、竞选造势集会活动恢复越彻底,在特朗普及其团队看来,对本方越有利。

“留学生新规”的实际目的,是通过挤压美国大学借助扩大网课比例留住国际生、确保收入不至进一步下滑的空间,迫使这些生计艰难的大学出于生存需要,不得不捏着鼻子支持特朗普的“重启”,从而间接支持特朗普的选情。形象地说,特朗普是在“指东打西”,通过打疼看似和美国大选不相干的留学生及美国大学,迫使其接受切身利益和特朗普连选连任大计的捆绑。

尽管部分美国大学和教育界人士对媒体表示,将通过包括诉讼在内的一切手段,阻止新规落实。但考虑到大选投票日是在11月3日,很难想象,已将连选连任视作“一切工作生命线”的特朗普,会收回新规成命。(责任编辑:唐华)